DS930810のブログ

筆者は自然や自然現象に関心が相当あるので自然に関する記事(天文, 地理, 生物)を書いていきたいと思います。かつては1日2記事を適当な時間に投稿していましたが今のところは午後6時に1記事投稿する形にしています。

緯度の割には温暖な地中海の島

 今回は地中海に位置している島について書いて行きたいと思う。

目次

1. 地中海

1.1 地中海とは

 地中海とは一般的にはユーラシア大陸(ヨーロッパ)とアフリカ大陸に挟まれた内海のことを指すが本当の意味での地中海は大陸に囲まれており、なおかつ大洋と接している海のことを指す。例えばカスピ海は大洋と接していないので地中海では無く湖であるがヨーロッパの地中海(一般的な地中海)はジブラルタル海峡で大西洋と接しているため、地中海に分類される。更に黒海は一見するとユーラシア大陸に全てが囲まれており、湖のようにも見えるが実はヨーロッパ地中海に接しており、結果として大西洋と接していることになるため、湖では無く地中海に分類される。

 しかし、一般的に地中海はヨーロッパの地中海を指すため、ここからは「地中海=ヨーロッパの地中海」と扱う。

 地中海は先ほども書いたように世界最大の内海であり、その面積は250万㎢とグリーンランドの面積をも上回っている。そして、最大水深も5,000 mを超えており、これは世界で最も深い湖であるバイカル湖よりも3,000 m以上も深く、平均水深もバイカル湖以上である。

 このことより、地中海は面積, 水深より明らかに湖では無く海であることが分かり、内海と言えども非常に大きな海であることが分かる。

 そして、地中海には数多くの島が位置しており、合計3,300以上あるともいわれているがその中でもシチリア島は面積が四国よりも大きく、地中海最大の島となっている。

1.2 地中海の気候

 地中海は南にアフリカ大陸、北にユーラシア大陸があり、意外かもしれないが緯度的に見ると東京都ぐらいである。それと同時に地中海はヨーロッパでは最南端に位置しており、ヨーロッパの緯度の高さがうかがえる。

 そして、地中海は非常に独特の気候を示しており、この気候は地中海性気候と呼ばれている。地中海性気候は世界的に見ても珍しい夏場に降水が少ない気候であり、この原因はアフリカ大陸のほうを見れば分かる。

 アフリカ大陸の方向に着目すると一面が広大な砂漠となっており、この砂漠こそが世界最大の砂漠であるサハラ砂漠である。サハラ砂漠は非常に広大な面積を有しており、非常に乾燥しているがこの原因は大気の循環によって生じる亜熱帯高圧帯がサハラ砂漠の北部を一年中覆っているからであり、すぐ東側に位置しているアラビアの砂漠も同じ要因で乾燥している。 

 亜熱帯高圧帯は赤道で暖められた湿潤な大気がどんどん水分を減らしながら高緯度方向に進んでいき、緯度が30°ほどになったら非常に乾燥した状態で下降することで生じ、この直下に当たる緯度30°あたりの地域は非常に乾燥することになる。しかし、大陸東岸では季節風の影響が大きいため、乾燥することは無く、乾燥する地域は季節風の影響が小さい大陸西岸のみとなる(アフリカ大陸は東岸も乾燥しているがすぐ東側にはユーラシア大陸があるため、西岸的な気候を示す)。

 そして、この亜熱帯高圧帯は季節によって移動をし、北半球の夏になると北に移動するため、北緯30°よりも高緯度側はこの亜熱帯高圧帯に囲まれることで砂漠並に乾燥する。そのため、サハラ砂漠のすぐ北側に位置している地中海地方は夏場になると降水量が極端に少なくなり、これが地中海性気候の発生原因となる。

 また、この気候は大陸西岸限定されている気候であり、世界的に見ても分布は少ないが地中海に限った気候では無く北アメリカ大陸や南アメリカ大陸、オーストラリア大陸の西岸にも見られるが大陸東岸の日本には一切見られない気候である。

2. 地中海の島

2.1 地中海の大島

 地中海には数多くの島があるがその中でもシチリア島, サルデーニャ島, そしてキプロス島は面積が広い島であり、地中海の島の中ではベスト3に入っている。

 シチリア島(Sicily Island)は地中海最大の島であり、その面積は四国よりも大きい。次いで大きいサルデーニャ島(Sardenia Island)はシチリア島とほぼ同じ大きさの島であり、シチリア島と同じイタリアに所属している。そして、3番目に大きなキプロス島(Cyprus Island)はシチリアやサルデーニャと比較すると小さな島であり、面積は1万㎢を若干下回っており、島の半分以上がキプロス共和国の領土となっているが残りは北キプロス・トルコ共和国の領土となっているもののトルコ以外からは国家承認を受けていない状態となっている。

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 地中海三島のデータは以上のようになっており、どの島の緯度も関東から東北南部と同じぐらいと比較的高めではあるがこれでもヨーロッパの中では最南と言えるほど低い。また、シチリア島の人口は500万と四国の人口を上回り、人口密度は四国とほぼ同じなので人口密度だけ見るとシチリア島は大きな四国のようである。また、これらの島の人口密度はシチリア>キプロス>サルデーニャの順となっており、キプロスやサルデーニャの人口密度は比較的少ないことが分かる。

2.2 地中海の島の気候

2.2.1 パレルモ(シチリア)

 最後に地中海の島の気候について書いて行きたいと思う。地中海の島の気候は日本と比較するとかなり温暖で、冬になってもそこまで気温の下がらない亜熱帯的な気候を示している。例えばシチリア島で最も大きな都市であるパレルモ(Palermo)は新潟市と同じ程度の緯度であるが冬の気温はこちらのほうが圧倒的に高い。

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 パレルモは最寒月でも平均気温が10 ℃を上回る亜熱帯的な気候をしており、今まで最も気温が下がった時でもマイナス1 ℃とかなり高く、これは熱帯に属しているマイアミの歴代最低気温よりも高い。そして、パレルモの降水量は夏場になると少なくなる典型的な地中海性気候のものとなっているが温端の中では降水量が少なめな地中海性気候の中でも比較的降水量は多く、年間860 mm近くの降水量がある。

 ちなみに緯度が同じぐらいの新潟も冬場になると降水量が多くなるがパレルモとの違いは冬場の気温が低く、大雪が降ることである。仮に新潟の気温がパレルモと同じならば冬場に大雨が降る気候となり、実際にパレルモ程度の気温だと雪が降ることはほぼ無いと言っても過言ではない。

2.2.2 カリアリ(サルデーニャ)

 次にサルデーニャ島の気候について書いて行きたいと思う。サルデーニャ島で最も大きな都市はカリアリ(Cagliari)であり、緯度はパレルモよりも高く、宮城県の北端よりも若干高い。しかし、地中海に位置しているため気温はやや寒冷な宮城県と比較しても高く、これほど緯度が高いにもかかわらず亜熱帯と温帯の境目程度の気温である。つまり、カリアリの気温は宮城県よりも北に位置しているにもかかわらず鹿児島よりも冬の気温が高く、緯度の高さを感じさせないほどである。

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 カリアリは最寒月でも平均気温が10 ℃近くもあり、年平均気温は17.2 ℃と関東地方の南部よりも高い。そして、カリアリも地中海性の気候を示しており、降水量は夏場になるとかなり少なくなる。また、その降水量もパレルモと比較すると少なく、年間を通してみても合計400 mmにも達さない。この降水量は乾燥限界の基準が甘い夏季少雨型においても余裕が無く、降水量が50 mmを少し下回れば乾燥帯になっているほどである。

2.2.3 ニコシア(キプロス)

 最後にキプロスの首都であり、キプロス島最大のニコシア(Nicosia)について書いて行きたいと思う。ニコシアは先ほどの2つの島よりも南にあり、緯度的に見ると関東平野南部よりも低く、ヨーロッパ最南端と言っても過言ではないほどである(キプロスはアジアとして扱われることもあるがここではヨーロッパとしておく)。

 そして、ニコシアは先ほどの2都市よりも更に温暖であり、夏場の気温が非常に高くなる地域でもある。ニコシアの最暖月は7月であるが最暖月の平均気温は30 ℃近くに見達し、最高気温の平均値は37 ℃を若干上回り、非常に高温である。

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 ニコシアは最寒月の平均気温は10 ℃を若干上回る程度であるが最暖月の平均気温がかなり高く、過去には気温が45 ℃を超えたこともあり、非常に高温である。更に降水量も少なく、乾燥限界を下回っているため高温ステップ気候(高温半乾燥気候, BSh)に属しており、その降水量は年間を通しても350 mmを若干下回るほどである。

 このことより、ニコシアはサハラ砂漠に似ている気候とも言え、サハラ砂漠ほどでは無いが気温も高く、更に乾燥もしているため温暖と言うよりは過酷な気候と言える。

 以上より地中海は同じ緯度の地域と比較すると気温がかなり高く、南部に至っては砂漠並に気温が高くなるほどである。

 

参考文献

2.1 地中海の大島

Sicily Wikipedia (シチリア島のデータ)

https://en.wikipedia.org/wiki/Sicily

Sardinia Wikipedia (サルデーニャ島のデータ)

https://en.wikipedia.org/wiki/Sardinia

Cyprus Wikipedia (キプロス島のデータ)

https://en.wikipedia.org/wiki/Cyprus

2.2 地中海の島の気候

Palermo Wikipedia 1.1 Climate (パレルモの雨温図)

https://en.wikipedia.org/wiki/Palermo

Cagliari Wikipedia 2.2 Climate (カリアリの雨温図)

https://en.wikipedia.org/wiki/Cagliari

Nicosia Wikipedia 2.1 Climate (ニコシアの雨温図)

https://en.wikipedia.org/wiki/Nicosia